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El equipo inglés de rugby que se enfrenta a un Kamaz

No te pierdas lo que ocurrió cuando el equipo masculino de rugby de Inglaterra se enfrentó a un monstruo del Dakar de 8,5 toneladas como es este Kamaz. Mover cuatro neumáticos increíblemente pesados. Atrapar algunos balones de altura. Tirar de un camión de 8,5 toneladas. Estas son las tareas básicas a las que se enfrenta el equipo de rugby masculino de Inglaterra en el Red Bull Stress Test, un ejercicio que está lejos de ser un día de playa normal.

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Como preparación para sus partidos internacionales de otoño, el equipo viajó a Jersey para enfrentarse a un ejercicio mental y físico único. Se trataba de perfeccionar su capacidad para tomar decisiones cuando están fatigados y bajo presión, y de poner a prueba su mentalidad al máximo. Ah, y también los enfrentaría a un coloso de 1.000 CV del Rally Dakar.

El seleccionador masculino de Inglaterra, Eddie Jones, siempre busca nuevas formas de reforzar los vínculos entre sus jugadores. Red Bull Stress Test demostró ser el energizante que necesitaban. «Queríamos un reto físico, un reto mental y algo que los uniera, y creo que consiguieron las tres cosas», dice Jon Clarke, jefe de Strength & Conditioning de la RFU.

kamaz red bull

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Así es como funciona el Red Bull Stress Test

«Los chicos no tienen ni idea de lo que está pasando», dice Jon Clarke, Jefe de Strength & Conditioning del equipo inglés Rugby, hablando el día del desafío. «Ellos saben que es un día Red Bull, saben que va a ser un poco de diversión, pero saben que también va a ser un trabajo duro…». Divididos en cuatro grupos, los jugadores tienen que completar cuatro longitudes de un campo de rugby, llevando/tirando/volcando un neumático pesado, en una carrera contra sus compañeros de equipo. Sin embargo, antes de empezar hay un pequeño problema: el neumático está encadenado a la arena con un candado cuya combinación deben adivinar. «Los códigos están escondidos en la parte superior del travesaño, hay una pista en la parte inferior de una pala», dice Clarke.

Por si 150 kg no fueran ya lo suficientemente pesados, los jugadores también tienen que llevar sacos de arena adicionales encima de los neumáticos, con una penalización por los que se caigan al suelo. Y no son las únicas cosas que tienen que evitar que caigan al suelo, ya que a intervalos aleatorios se produce una tarea adicional que induce al pánico, anunciada por una sirena. «También tenemos a los jugadores del [el equipo local de rugby] Jersey Reds en la banda pateando algunos balones en el campo», explica Clarke. «Los jugadores no pueden dejar que toquen la arena».

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Y, cuando creen que han terminado sus largos, hay un reto sorpresa: un tira y afloja con un camión Kamaz Master. «Una vez que los cuatro equipos hayan terminado la carrera, el camión Kamaz va a bajar al centro del campo. Tendrán que ingeniárselas para moverlo por el campo, a través de la zanja y hasta el otro lado».

Y el conductor tampoco se lo va a poner fácil. «También va a poner algo de marcha atrás en el motor. Creo que el Kamaz pesa unas ocho toneladas y media, que es probablemente el triple de lo que pesan los chicos, así que van a tener que tirar muy fuerte para superar la línea; será muy divertido».

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¿Qué revela el Red Bull Stress Test al equipo técnico?

«Lo primero que buscamos es el trabajo duro», dice Clarke. «Lo segundo que queremos es que se unan como equipo y lo tercero es la resolución de problemas: ¿pueden hacerlo solos? ¿Son capaces de adaptarse a la fatiga? «Buscamos líderes», continúa. «Sabemos quiénes son los líderes del equipo, pero en estas situaciones siempre tienden a salir a la luz otros diferentes».

Después del reto: ¿funcionó?

Hablando después, Clarke cree que el Red Bull Stress Test fue un gran éxito: «Fue una experiencia increíble», dice. «Se han unido como equipo y han conseguido mover ese Kamaz por el campo. Creo que lo más destacado fue ver a los chicos resolver los problemas al principio y luego volver a hacer lo mismo con el camión, incluso cuando la fatiga hizo acto de presencia».

«Una de las cosas que intentamos inculcar a los chicos es que compitan hasta el final, sin importar el resultado o el desenlace», explica Clarke. «Creo que eso fue evidente con este desafío, incluso cuando el conductor pone la marcha atrás, los chicos nunca se rindieron. Un gran éxito para todos ellos”. «Queríamos un reto físico, un reto mental y algo que les uniera, y creo que consiguieron las tres cosas».

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